青公的故事(一)

青山公路與新界環迴車路

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十九世紀末,世界尚未進入汽車時代,當時市區的主要交通是人力車及轎子,富人會騎馬出行,運載貨物靠木頭車、牛車、馬車,在香港及九龍市區已有「馬路」網絡的雛形。當時新界與九龍市區的陸路連接只有小徑,人員及物資運送十分不便,如果不遁水路以船代步,便一定要翻山越嶺。英國接管新界後,香港政府選取大埔為管治新界的總部,缺乏有效的陸路交通,實在不利管治。

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1880 年開埠接 40 年,香港島已建有道路網絡 ( 圖片 : 香港維多利亞城地圖 1880 年)

說起青山公路的誕生,不得不說大埔公路。為連接九龍,大埔公路便在 1899 年展開工程及在 1904 年完成九龍至大埔一段,1914年完成大埔至粉嶺一段。而青山公路當初是作為大埔道向西至青山 (今屯門) 的伸延,所以最初只到達青山灣碼頭。

Map of Hong Kong and New Territory (1902

從 1902 年香港及新界地圖,已顯示貫通新界的大埔道及青山道已在規劃之中

不過,工程完成前夕,世界進入汽車時代,於是香港政府亦在青山公路落成的同一年,決定把青山公路擴闊至 20 呎,以容納汽車行走。

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初代版的青山公路由 1908 年展開首階段工程,是一條 6 呎闊的馬路,由青山灣碼頭連接屏山,這個闊度真的是馬車牛車或馬匹才能通過的馬路,1909 年開始興建屏山至元朗一段;1911 年元朗至凹頭一段的工程展開,並於同年完成;1913 年興建新田至凹頭,1915 年青山至粉嶺,全段 16.09哩完成。由尖沙咀經大埔、粉嶺、元朗至青山灣全長為 41 哩。

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青山公路藍地一帶 ( 拍攝 : Lawrence Kadoorie / 來源 : The Hong Kong Heritage Project)

至於深水埗至荃灣 5.82 哩的一段路,在 1917 年分三段興建,雖然第二段荔枝角至醉酒灣又要開山又要填土,全段也能於 1918 年準期完成和啟用。最後一段荃灣至青山灣碼頭長10.19 哩,以青龍頭分為兩段工程中間點,荃灣至青龍頭要沿山腰開鑿,所以動用大量爆破技術,青龍頭至青山灣則經過大欖涌、掃管笏等河谷,遂要興建多座橋樑。最終到了 1919 年底第二代的青山公路完工,並於 1920 年通車,汽車可以由九龍經深水埗沿青山道到荃灣、青山、元朗至粉嶺,開始香港新界交通新一頁。

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石製路標是里程碑,這牌石碑上面的 5 字一面是代表北行方向,由尖沙咀碼頭至此地的英里距離,另一面 51 1/2 代表南行方向由尖沙咀至大埔道再經青山道折返至此地的英里距離。這 5英里路標在青山公路葵涌段近蝴蝶谷道附近。( 拍攝 : 艾頓 )

作者 : 艾頓

參考資料
車水馬龍 - 香港戰前陸上交通   ( 馬冠堯 著 )